Interview mit Maria, der Gründerin des wunderschönen und nachhaltigen Brands “Maria Malo”. Interview with Maria, the founder of the beautiful sustainable Brand “Maria Malo”.

Fliessende leichte Stoffe, Blumenmuster, weibliche Schnitte: Die Sommerkleider von Maria Malo versprühen sofort ein entspannendes Ferienfeeling, auch wenn Du nicht verreist.
Die wunderschönen Basics warden nachhaltig und fair in Bali hergestellt.

Heute haben wir die Gelegenheit mit Maria von der nachhaltigen Marke “Maria Malo” zu sprechen, die uns mit verspielten Sommer-und Strandbasics beglückt.


@mariamaloline

Wann und weshalb hast Du Dich in dieses Abenteuer gestürzt und Dein Label
gegründet? Und weshalb Strand-/Sommerkleider?

Ich habe das nie geplant; es ist einfach passiert. Nachdem ich mein Studium in
Umweltwissenschaften abgeschossen hatte, bin ich in den Süden Spaniens gezogen. Im Winter arbeitete ich als Skilehrerin und im Sommer habe ich die Tage mit surfen verbracht, in der Nacht verdiente ich meine Brötchen als Kellnerin in einem Restaurant. Ich wusste, dass es nicht für immersein würde, aber ich brauchte diese Zeit, um herauszufinden, was ich wirklich wollte. Seit ich zwölf bin, habe ich immer wieder Möglichkeiten gefunden Geld zu verdienen und mir so eine gewisse Unabhängigkeit zu ermöglichen. Ich habe Ponyreitklassen für Kinder angeboten, in der
Weihnachtszeit geräucherten Lachs aus Norwegen verkauft, ich habe Röcke aus feinstem Stoff aus Kairo genäht und Hals-und Armketten aus «Fimo» kreiert.

Eines Tages in Tarifa, kam mir die Idee T-Shirts zu entwerfen. Sie kamen so gut an, dass ich nach kurzer Zeit meinen Job als Kellnerin an den Nagel hing und meinen ersten kleinen Shop eröffnete.
Bereits im ersten Jahr kürte das Magazin «Elle» mein Geschäft zur stylischsten Boutique Tarifas und booom!; es schlug ein wie eine Bombe! Ich habe meine Kollektionen erweitert, es kamen Bikinis, Kleider und Loungewear dazu, sowie ausgewählte Stücke für Männer und Kinder und Accessoires.
 
Was inspiriert Dich, diese wunderschönen Kleidungstücke zu entwerfen?

Der Lifestyle, den ich gewählt habe, Menschen auf der Strasse, die Farben von Mutter Natur, Filme…ich finde überall in meinem Leben Inspiration.


Maria in the Atelier in Bali. @mariamaloline

Was macht Deinen Brand aus?
 
Maria Malo steht für Respekt gegenüber der Umwelt und für die Erhaltung von
natürlichen Ökosystemen. Deshalb stehen Umweltfreundlichkeit,
Verantwortungsbewusstsein und Nachhaltigkeit an erster Stelle.

Was bedeutet Nachhaltigkeit und Fairness für Dich und Deinen Brand?

Für Maria Malo bedeutet es ausschliesslich mit natürlichen Materialien zu arbeiten, welche von widerstandsfähigen Pflanzen stammen, die natürlich und schnell nachwachsen und keine Pestizide benötigen.
Pflanzen, welche keine künstliche Bewässerung brauchen, sondern mit dem gedeihen, was ihnen die Natur zu Verfügung stellt. Das bedeutet auch, dass ich die Textilien mit natürlich färben lasse, damit sie nicht das Wasser welches wir trinken, noch die Luft die wir einatmen vergiften. Und es versteht sich von selbst, dass jede Person, die in den Herstellungsprozess involviert ist, an einem qualitativ hochwertigen Arbeitsplatz arbeiten kann und einen angemessenen Lohn bekommt, der ihr und der
Familie ein würdiges Leben ermöglicht.


Natural fabrics like Rayon and Tencel that are environment friendly. 


 
Magst Du uns erzählen, wie der ganze Produktionsprozess Deiner Kleider ausschaut? Wer steckt dahinter?

Ich lasse alles in Bali herstellen, wo ich auch einen grossen Teil des Jahres wohne. Ich wähle die Textilien selber aus. Auf der einen Seite werden mir immer wieder zertifizierte Stoffe präsentiert, deren Herstellung aber nicht ganz durchsichtig ist, während ich auf der anderen Seite immer wieder kleine Stoffproduzenten finde, deren Stoffe zwar nicht zertifiziert sind, ich aber mit eigenen Augen überprüfen kann, dass sie umweltfreundlich, nachhaltig und fair produziert wurden.

Für mich ist es essentiell in den ganzen Prozess involviert zu sein, die Produkte zu überprüfen, welche für die Prints und das Waschen des Textils genutzt werden, und sicher zu stellen, dass jede Person, die involviert ist, wertgeschätzt wird, dass diese Personen einen Namen haben, ein Gesicht, eine eigenen Geschichte und eine Familie...
Die Herstellung von A-Z ist im Atelier von Ani zentralisiert; vom Entwerfen, über die Prototyp- Herstellung bis hin zur Qualitätskontrolle und dem Verpacken. Für die Näharbeiten arbeiten wir zudem mit externen Nähateliers zusammen, die uns unterstützen, wenn die neuen Kollektionen entstehen.


Natural-dye batik to make fabric softer to the touch and do not pollute the environment.


Workshop of Ani in Bali.
 
Manche Leute sind etwas skeptisch gegenüber nachhaltigen und fairen Brands, sie sehen es als nettes Etikett, um mehr zu verkaufen. Was würdest Du diesen Personen antworten?

Mir ist es egal, was andere denken; mir ist nur wichtig, dass ich hinter dem stehen kann, was ich mache. «Etiketten» sind mir ziemlich egal, was mich wirklich interessiert ist Stimmigkeit mit dem was ich sage und was ich tue, der Respekt und dass ich meine Arbeit mit Leidenschaft und Begeisterung ausübe.
Alleine schon das Wissen, dass ich mit meinem Brand anderen Menschen wirklich helfen kann ohne die Umwelt zu belasten, erfüllt mich einfach mit einer grossen Zufriedenheit. Ich fokussiere mich nicht auf die Kritiker, denn die wird es immer geben.

Ich lenke meine Energie auf das, was ich am besten kann und möchte mich auch diesbezüglich stets weiterentwickeln.
Ich freue mich, über diejenigen, die meine Vision teilen und die anderen werden vielleicht eines Tages auch entdecken,
wie schön ist, Gutes zu bewirken, im Kleinen oder Grossen.


Beautiful dresses like the Lili Long Dress. 

 
Black Floral Kimono. Shop online here. 


Gypsy Maxi Dress. Shop online here. 

Danke vielmals, liebe Maria, dass Du uns einen kleinen Einblick gewährt hast und
dass Du ein Teil vom Mint Corner bist!


@mariamaloline

Flowing, light fabrics, flower prints, feminine designs: The summer dresses from Maria Malo brings immediately a relaxing holiday mood even if you stay at home. These beautiful essentials are produced sustainably and ethically in Bali.

Today we have the chance to speak to Maria from the sustainable brand “Maria Malo”, that created playful summer and beach essentials.


@mariamaloline

When and How did you think to start this business/adventure? Why summer & beach clothes?

I never have planned this; it simply happened. When I finished my studies in environmental sciences y moved to the south of Spain. In winter I worked as a ski teacher, in summer I spent the days with surfing and in the night, I worked as a waitress in a restaurant. I knew this wasn’t for ever but I needed the time to find out what I really wanted. Since I was twelve, I found always ways to earn my own money that allowed me a certain independence, like giving pony riding lessons to kids, to selling smoked salmon from Norway for Christmas, sewing skirts with fabrics from Cairo or creating bracelets and necklaces with “fimo” clay.

One day I had the idea of designing t-shirts and suddenly they were such a success that I stopped working in the restaurant and opened a little shop in Tarifa. In the first year the magazine “ELLE” featured me as the most stylish shop in Tarifa and boom; it hit like a bomb. I extended my collection and added bikinis, dresses, and lounge wear, but also pieces for men and children, and accessories.
 
What inspires you to create these beautiful garments? 

The lifestyle that I have chosen, people on the street, the colours of our mother nature, movies…I find my inspiration every part of my life.


Maria in the Atelier in Bali. @mariamaloline


What is your brand identity?

Maria Malo stands for respect towards the environment and the conservation of the natural ecosystems. That’s why we work under the premises of environmental friendliness and responsibility and sustainability.

What does “being sustainable/ethical” mean to you and to your brand?

It means working with natural fabrics that stem from naturally renovating, fast growing and resistant plants, that don’t require the use of pesticides. Plants that don’t need artificial watering systems but only grow with the available water. It also means to dye the fabrics with natural colours so that they don’t pollute and poison the water that we drink and the air that we breathe. And it also means that every person that is involved in the entire production cycle experience a qualitative high working place and an appropriate salary that allow them to take care of their family.


Natural fabrics like Rayon and Tencel that are environment friendly. 


Tell us a bit about the production process of your garments: who is behind them?
 
The whole production is located in Bali. I personally take care the research regarding the fabrics.
Sometimes I am offered certified materials with a very doubtful origin and sometimes I find beautiful textiles with no certificates but where I can see with my own eyes whole process, how they are produced, respecting the environment and the rights of the workers.
For me it is essential to be involved in the entire process, seeing the products that are used for the print, the techniques, the washings, and ensuring that every person involved is appreciated, that these people have a face and name, an own history, a family…

The process from A-Z is centralized in the workshop of Ani, from designing, creating the samples, quality control to packaging. For the sewing, we work with external sewing shops that help us to manufacture all the new pieces.


Natural-dye batik to make fabric softer to the touch and do not pollute the environment.


Workshop of Ani in Bali. 

 
Some people are a bit sceptical about sustainable and ethical brands, they think that is just a "nice tag" to sell more. What would you say to these people?

I don’t care what others think, I just care about how I can do the best. I don’t care about “nice tags”, what I am really interested in, is the coherence, the respect and that I enjoy and am passionate about what I am doing.
Only knowing that I am contributing to something that really helps other people and the conservation of the nature makes me enjoying so much what I am doing, and that’s whats counts for me. I don’t focus on critic people, because there always will be, I just continue with what I am doing best and I am happy about those who like it and the others will maybe one day discover this way of living and respecting others, because it simply feels good.


Beautiful dresses like the Lili Long Dress.


Black Floral Kimono. Shop online here.


Gysi Maxi Dress. Shop online here.
 
Dear Maria, thank you very much for giving us a little insight and for being part of The
Mint Corner!


@mariamaloline

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